¿Qué creen los Anglicanos acerca de la Santa Comunión? Esto puede ser difícil de precisar.

En primer lugar, porque la Santa Comunión tiene muchos nombres:

  • La Misa,
  • la Eucaristía,
  • la Cena del Señor,
  • O simplemente la Comunión.

Sin embargo, la Santa Comunión se describe en el Artículo 28 (XXVIII) de los Treinta y Nueve Artículos de la Religión. Esto ofrece una visión de lo que los Anglicanos creen acerca de la Sagrada Comunión, y lo hace en dos partes.

  1. La primera es una descripción positiva de la visión anglicana de la Cena del Señor.
  2. La segunda es una breve discusión de lo que los Anglicanos no creen acerca de la Cena del Señor, seguida de una clarificación en la que tratamos de, a la vez, de evitar posiciones extremas.

¿Qué creen los anglicanos sobre la santa comunión?

Aquí está el texto de la primera parte positiva:

La cena del Señor no es solo una señal del amor que los cristianos deben tener entre sí, uno al otro, sino que es un sacramento de nuestra redención por la muerte de Cristo: tal como para los que de manera correcta, con dignidad y fe reciben lo mismo, el pan que partimos es tomar parte del cuerpo de Cristo, y de igual manera la copa de bendición es tomar parte de la sangre de Cristo.

Esta parte del Artículo XXVIII afirma lo que ya se ha dicho acerca de la naturaleza de los sacramentos (ver Artículo 25 [XXV]), en que la cena es tanto un signo como un sacramento.

Deja claro que los Anglicanos sostienen lo que se llama una teología “recepcionista.” Es decir, creemos que Dios usa los sacramentos para transmitir la gracia solo a aquellos que los reciben por fe. Por supuesto, como Cristianos de la Reforma, creemos que la fe es un don de Dios.

Esta parte también afirma que tomar el pan es participar del cuerpo de Cristo y beber la copa es participar de la sangre de Cristo.

Lo que los anglicanos no creen acerca de la santa comunión

Pero aquí es donde los escritores y reescritores de los Artículos se pusieron nerviosos. Sabían que la Iglesia Católica Romana creía, y exigía que sus miembros creyeran, en algo llamado “transubstanciación”, por lo que este artículo va más allá:

La transubstanciación (o el cambio de la sustancia del pan y el vino) en la Cena del Señor, no puede ser probada por la Sagrada Escritura, pero es repugnante a las claras palabras de la Escritura, derroca la naturaleza de un Sacramento y ha dado ocasión a muchas supersticiones.

El cuerpo de Cristo se da, se toma y se come en la Cena, solo de una manera celestial y espiritual. Y el medio por el cual el cuerpo de Cristo se recibe y se come en la Cena es la Fe.

El sacramento de la Cena del Señor por la ordenanza de Cristo no estaba reservado, ordenado, elevado o adorado.

El artículo describe la “transubstanciación” como la creencia/enseñanza de que el pan y el vino realmente cambian sustancialmente en carne y hueso.

(Esto incluye la distinción aristotélica entre la sustancia/esencia y los accidentes de una cosa. Es útil saber un poco sobre esto para comprender la transubstanciación. Haga clic aquí para obtener más información).

Nadie en ese día creía que el pan y el vino se verían físicamente como carne y sangre. Pero la Iglesia Romana creía que Dios había reemplazado la sustancia o realidad del pan y el vino con la carne y la sangre de Cristo, y que en este reemplazo el sacerdote ofreció a Cristo de nuevo a Dios y al pueblo como sacrificio.

La Reforma se opuso a esta creencia, rechazando la idea de que el pan y el vino eran sustancialmente de carne y hueso. Pero los anglicanos, en su mayor parte, estaban preocupados por no abandonar demasiadas cosas, especialmente porque fue Cristo mismo quien tomó el pan y dijo: “Este es mi cuerpo…”

Entonces, la solución fue afirmar que el pan y el vino son su cuerpo y sangre de manera espiritual, y luego calificar que, aunque la comida es celestial o espiritual, es, sin embargo, una verdadera participación del cuerpo y la sangre de Cristo.

El creyente debe acercarse a la mesa en esta fe, que Cristo se entrega a su pueblo a través de este pan y vino. El Espíritu Santo hace esto posible, haciendo que Cristo esté presente en el pan y el vino, haciendo de esta comida una verdadera participación en Cristo.

La frase más simple que se usa para expresar esta visión matizada es la frase “presencia real”. Esta es una afirmación de que lo que sucede durante la comunión es real, es objetivo y que Dios lo asegura. Afirma también que Dios está presente, y que debemos creer y confiar en que él está.

Pero esta frase evita deliberadamente describir el mecanismo de cómo exactamente Dios hace esto. Cómo Cristo se hace presente, entonces, se deja en el reino del misterio. Eso es asunto de Dios.

Debemos acercarnos a su mesa con fe, confiando en que él hará lo que prometió y se hará presente a nosotros en el partimiento del pan. En este ambiente de misterio, los Anglicanos han apreciado una amplia gama de sentimientos desde el memorialismo (recuerdo simbólico) hasta la consubstanciación (Cristo está con el pan y el vino), mientras evitan una teología demasiado técnica de la Eucaristía.

Recibiendo la eucaristía

La práctica real de recibir la Eucaristía (que significa “acción de gracias”) tiene una historia variada.

Los Cristianos de los primeros días se reunían todos los días para una fiesta de amor, seguido de la comida ceremonial de pan y vino, generalmente por la noche.

A lo largo de los siglos, cuando el clero comenzó a dominar la adoración y la gente veía cada vez más el pan y el vino como objetivamente poderosos, la gente comenzó a temer la recepción. En la Edad Media, la mayoría de los cristianos recibían solo el Día de Pascua, después del período de cuarenta días de arrepentimiento durante la Cuaresma, que creían que los prepararía para recibir el cuerpo y la sangre del Señor.

Pero durante la Reforma, muchos dentro y fuera de la Iglesia Católica Romana comenzaron a trabajar para restaurar la antigua visión de que la Comunión debería ser una garantía de la gracia, no un instrumento de condena. Debemos animar a la gente a recibirla regularmente.

Esta realidad, incluso en las iglesias protestantes, tardó mucho tiempo en difundirse. No fue hasta mediados del siglo 19° que las iglesias ofrecieron Eucaristía con más regularidad. Y no fue hasta el siglo pasado cuando las iglesias de las muchas tradiciones cristianas comenzaron a celebrar la comunión semanal.

Hoy en día en muchas de las iglesias anglicanas la comunión semanal es la práctica común.


Greg Goebel es el fundador del sitio “Anglican Pastor.” El es un pastor Anglicano dentro de la Iglesia Anglicana de Norteamérica. Sirvió en una iglesia evangélica sin denominación antes de ser llamado a server dentro de la Iglesia Anglicana en 2003. Ha servido como pastor asociado, administrador parroquial y rector (pastor principal). Sirve actualmente como el canónigo del Obispo para la Diócesis Anglicana del Sur (Anglican Diocese of the South).

Traducido por: Matias Flores, miembro del equipo de Comunicaciones de Caminemos Juntos.